凡尔登战役发生的原因是什么?

  凡尔登战役是第一次世界大战期间德、法两国军队为争夺凡尔登筑垒地域于1916年2月21日至12月18日进行的各次战斗行动的总称。在1916年战局中,德军指挥部计划在东线进行防御,而在西线打算对法军战线右翼部队所依托的“凡尔登突出部”实施突击。凡尔登筑垒地域正面宽达112公里,由法军第3集团军防守。筑垒地域中四道防御阵地组成,全纵深15~18公里。其中三道是野战防御阵地。第四道防御阵地由凡尔登要塞的永备工事和两个堡垒地带构成。

  德军指挥部计划以第5集团军攻占凡尔登地域、按计划,突破将在正面的一个狭窄地段实施。

  在主要大山方向上,德军在两个法国师当面展开了6个半师,879门火炮,这就使德军处于优势:步兵比敌军多两倍,炮兵比敌军多3倍半。炮兵数量如此之多,以致火炮和迫击炮的密度达到每公里正面50~110门。

  为了不暴露主要突击方向,德军决定在宽达40公里的正面上,以整个集团军的炮兵进行8个半小时的冲击的炮火准备。航空兵用于轰炸敌军后方目标和扫射防御阵地上的法军。德军于2月21日发起进攻,当天就占领了第一阵地,在随后的四天中又攻占了两道阵地和杜奥蒙堡垒,但未能突破敌人的防线。步兵进攻时采用纵深战斗队形以散兵线分波次推进,最前面为强击群。法军总指挥霞飞将军于2月25日命令第2集团军投入交战,并通过巴勒杜克、凡尔登公路调运军队和物资。

  从2月27日至3月6日,沿这条公路用3900辆汽车输送了19万名士兵和2000多吨军用物资。这是大规模汽车输送的第一个范例。从3月5日起,进攻正面扩大到30公里,德军将主要突击转向马斯河左岸,并由急促的冲击改为稳步进攻,但是仍未奏效。经过70个昼夜,德军总共才推进6~7公里。凡尔登战役成了一场消耗战。双方都不断投入新的兵力。

  1916年6月,德军指挥部再次试图突破凡尔登筑垒地域的防御,但又未成功。到7、8两月德军仍未能摧毁法军的防御。

  1916年6月,俄军在西南战线月,盟军在索姆河发起进攻。8月,法军发起反突击。这些情况迫使德军指挥部不得不在凡尔登一带转入防御。德军作战6个半月,仅楔入防御纵深7~10公里。1916年10月24日,法军转入反攻。至12月18日法军收复社奥蒙堡垒和沃堡垒。12月21日,法军前进到他们在2月25日原先据守的地区。德国预定在1916年战局中迫使法国退出战争的战略计划,经凡尔登附近一战遭到破产。

  凡尔登战役说明,企图在一个狭窄地段上先使用急速攻击,后转入稳步进攻,并采用“炮兵摧毁,步兵占领”的原则去突破强同的防御是不会有任何结果的。法军指挥部可以从正面未受攻击的地段以及从后方把部队调往受威胁的方向。为了变更作战部署而大量使用汽车,这在历史上是首次。

  在凡尔登战役进程中,还广泛地使用了迫击炮、轻机枪、掷弹筒以及喷火器。凡尔登战役的特点是,双方投入的部队人数众多、损失惨重;因此,该战役又有“凡尔登绞肉机”之称。德国投入交战的兵力为50个师,损失近60万人。法国投入交战的兵力为69个师,损失35.8万人。这次战役采取野战工事与永备工事相结合的办法组织防御的经验,成为第一次世界大战后欧洲多数国家认为应在边境地带修建筑垒地域的一个根据。